The Czech lower house of Parliament approves bill to compensate victims of forced sterilization

On the 4th of June 2021, the Czech lower house of Parliament approved a bill to compensate victims of forced sterilization. The bill offers compensation for women, predominantly Romani, who were forcibly or otherwise illegally sterilized in the Czech Republic and former Czechoslovakia. The cases first started to become publicly known about 15 years ago, and since then activists and, human rights organizations, including the Czech Helsinki Committee, were actively pushing for compensation.

Since 2005 Romani women have also been fighting for the Czech state to compensate them. However, all the previous efforts failed. This time, the lower house overwhelmingly approved the bill with 120 votes for and one vote against, while 29 Members of Parliament abstained. The Senate is expected to begin considering the bill next month. If approved, the victims would be able to apply for a one-off compensation payment of CZK 300 000 (around 12 000 euros).

The Czech Helsinki Committee welcomes this positive development – giving women a chance to finally get the justice they have been fighting for. However, while giving financial compensation to victims of forced sterilization is a significant development, we would also like to remind the Czech government of the importance of practical help. Particularly, the role of the institutions, such as the Ministry of Health, should not be underestimated in working closely with victims.

Lucie Rybová
Director of the Czech Helsinki Committee


CHC statement on Myanmar crisis

Mass protests have been taking place across Myanmar since the military rejected November’s election results and overthrew the civil government on 1 February 2021. State Counsellor Aung San Suu Kyi and President Win Myint, as well as, thousands of protesters have been detained. Over 700 people are reported to have been killed, including dozens of children during the crackdown of peaceful protests. Due to the brutality of security forces several hundred people have fled areas hit by violence.

The Czech Helsinki Committee is alarmed by serious human rights violations and the possibility of further violence in Myanmar. We condemn the use of rubber bullets, tear gas, and water cannons against civilian protesters – who have peacefully marched to oppose the coup and the crackdown.

We call on the international community, including the United Nations (UN) Secretary-General António Guterres to take collective, coordinated action and protect the people of Myanmar from harm.

The military committed grave crimes under international law, including crimes against humanity and war crimes. Therefore, the UN Security Council must move towards collective action.

Other countries should follow the United States’ and the European Union’s (EU) path and impose restrictive measures on Myanmar’s coup leaders. Robust, targeted sanctions are needed not only against individuals but also on military enterprises and assets.

Now, the unity and collective response are extremely important in order to prevent further violations of human rights and to ensure accountability for crimes under international law.


Lucie Rybová
Director of the Czech Helsinki Committee


CHC statement about imprisoning pro-democracy activists in Hong Kong

On 16 April 2021, 10 Hong Kong pro-democracy activists have been sentenced to prison for up to 18 months for taking part in two “unauthorized” protests in August 2019. Three of those sentenced, owner of a fiercely pro-democracy newspaper Jimmy Lai and former lawmakers Leung Kwok-hung and Au Nok-Hin are also facing prosecution under Hong Kong’s national security law.

The protests were part of a larger political movement that began peacefully against the so-called Extradition Bill that would have allowed suspects to be extradited from Hong Kong to mainland China. Hundreds of thousands of people took to the streets – defying the ban of the police and protest against China’s encroachment. On several occasions, peaceful protests turned into violent clashes, with police firing live bullets and protesters attacking officers with bricks and petrol bombs.

The Czech Helsinki Committee is very concerned with the Hong Kong court decision. Targeting of the most prominent dissidents and lawmakers for participating in two peaceful protests signals the government’s intention to prevent society from meaningful political participation. Under international law, participating in and organizing peaceful assemblies do not require prior permission by the state. Therefore, the jailing of opposition leaders is a clear violation of human rights. Mainly, violation of the right to freedom of expression and the right to freedom of assembly.

We call on Hong Kong authorities to stop the prosecution of opposition figures for the peaceful expression of their political views. Such actions are a direct attack on human rights and pose a serious threat to democracy. The government should not suppress nor impose restrictions on peaceful assemblies. We urge Hong Kong authorities to immediately drop charges and release all those targeted.

Links for more information:

Lucie Rybová
Director of the Czech Helsinki Committee


Czech Helsinki Committee (CHC) attended Children of Prisoners (COPE) Webinar „Mitigating Uncertainty for Children: From pre-trial procedures to the COVID-19 pandemic“

On 3 June 2021, the Czech Helsinki Committee representatives attended the Children of Prisoners (COPE) online conference „Mitigating Uncertainty for Children: From pre-trial procedures to the COVID-19 pandemic.“

The webinar explored uncertainty and its impact on children. For children, the experience of having a parent in conflict with the law can be associated with feelings of great uncertainty. This uncertainty can be particularly intense during pre-trial detention procedures, as children often do not have accurate information about parents‘ whereabouts. Furthermore, the COVID-19 pandemic and the inability to visit during prison lockdowns have significantly intensified anxieties for children.

During the conference, speakers highlighted research and how this uncertainty can compound the effects of trauma and toxic stress already experienced when a parent is in conflict with the law. Participants further discussed how pre-trial detention procedures can better respect children’s rights, how children can be supported to cope with uncertainty and maintain trust, and how children can be better protected through child safeguarding measures.



Hong Kong marks the 32nd anniversary of the Tiananmen Square massacre

On the 4th of June 2021, people in Hong Kong are marking the 32nd anniversary of the Tiananmen Square massacre. On this day, in 1989, the government of the People’s Republic of China brutally suppressed tens of thousands of individuals advocating to have a say in their government and exercise their fundamental freedoms. The Czech Helsinki Committee honors the sacrifices of those killed 32 years ago.

In Hong Kong, for the second straight year, the authorities banned the annual vigil to commemorate the massacre, citing the ongoing coronavirus pandemic for the restrictions. Thousands of officers have been placed on standby to stop any gathering from happening. In addition to that, Chow Hang Tung – a vice chairwoman of the Hong Kong Alliance that organizes annual vigils for Beijing’s deadly crackdown victims – has been arrested. Police warned of more arrests, calling citizens to respect the law.

The Czech Helsinki Committee condemns the ban on Hong Kong’s annual vigil and the imprisonment of Ms. Chow. We call on authorities to immediately allow commemorations of the occasion in Hong Kong, Macau, and mainland China and make sure people can realize their right to peaceful assembly. Furthermore, Ms. Chow Hang Tung, who was unlawfully arrested should be immediately released. We also call on the Chinese government to acknowledge and take responsibility for the massacre of an untold number of pro-democracy demonstrators in 1989.


The Czech Helsinki Committee   


Světový den dětí je i o právech dětí

První červen je oslavován nejen jako Světový den dětí, ale také jako den ochrany práv dětí. Při této příležitosti blahopřeje Český helsinský výbor všem dětem po celém světě a zároveň připomíná rodičům, společnosti a vládám jejich odpovědnost za plnou ochranu práv dětí.

Děti celosvětově čelí porušování svých práv, včetně diskriminace, chudoby, nedostatečného přístupu ke vzdělání, ke zdravotní péči a mnoha dalším problémům. Je naší odpovědností neustávat v prosazování a zaručování blaha všech dětí zejména poté, co i děti zažily tvrdá omezení během pandemie COVID-19.

Česká republika je jednou z posledních zemí EU, která nemá dětského ombudsmana, osobnost a instituci, která by dohlížela na ochranu a prosazování práv dětí. Před rokem v tento den jsme poslouchali sliby předsedy vlády ČR, Andreje Babiše, že ochrana práv dětí bude posílena zřízením úřadu dětského ombudsmana. Bohužel zůstalo pouze u nenaplněných slibů.

Vyzýváme všechny politické strany, které v současnosti vedou kampaně pro nadcházející české parlamentní volby, aby nezapomínaly, že děti potřebují jejich pozornost a podporu. Úřad ombudsmana může významně zlepšit nejen situaci konkrétních dětí v České republice, ale také obecné povědomí o právech dětí.

                                                                                         Předsednictvo ČHV

Kontaktní osoba pro tisk:  Mgr. et Mgr. Lucie Rybová, ředitelka ČHV; tel.: + (420) 602 646 940, e-mail:, www.;


Tisková zpráva: Stanovisko ČHV k porušování principů právního státu na Slovensku a k výkonu nejen koluzní vazby

Český helsinský výbor konstatuje oprávněnost kritiky situace, že při výkonu vazby na Slovensku dochází k neodůvodněné diferenciaci podmínek mezi jednotlivými vazebními věznicemi, kdy některé z nich jsou na úrovni odpovídající současným evropským standardům, ale některé vazební věznice svým stavem zůstaly v dobách „socialistického vězeňství“.

V této souvislosti považujeme rovněž za závažné informace týkající se aktuální právní úpravy na Slovensku, která neomezuje délku trvání vazby zejména v koluzních věcech na standardy zvyklé v ostatních evropských zemích. Zejména v exponovaných případech vazba trvá na Slovensku neúměrně dlouhou dobu a je zde vážné podezření, že ve skutečnosti slouží k možnému nátlaku na osoby vazebně stíhané. V tomto ohledu Slovensko dlouhodobě ignoruje doporučení Evropského výboru proti mučení (CPT), který považuje rovněž za nepřípustné, aby osoby v tzv. koluzní vazbě trávily 23 hodin na cele bez možnosti dalších aktivit a s velmi nízkým počtem návštěv.     

V souvislosti s aktuálním děním na právní scéně na Slovensku též ČHV se znepokojením sleduje situaci týkající se trestních stíhání osob dříve působících v justici a dále pak trestní stíhání advokátů, kteří upozorňují na excesy, v nichž již zasáhla slovenská generální prokuratura.

ČHV současně vítá řadu aktivit reprezentovaných zejména ve stanoviscích Slovenské advokátní komory, další aktivity uvnitř celé právnické obce a rovněž podporuje činnost Iniciativy za právny stát (

Velmi pozitivně v tomto směru vnímá i to, že v těchto aktivitách se spojily právní osobnosti, které ač působí na odlišných stranách právních procesů a častokrát mají i odlišné právní názory, považují shodně za důležité tyto základní hodnoty a principy: transparentnost a předvídatelnost legislativního procesu, transparentnost a efektivnost justice, boj proti zneužívání trestního procesu a v neposlední řadě snahy o zachování co největší garance standardů lidských práv zejména v otázkách trestního stíhání, vazebního stíhání a výkonu trestu.

ČHV bude nadále situaci na Slovensku sledovat a podporovat všechny aktivity usilující o dodržování základních zásad právního státu na Slovensku.

JUDr. Václav Vlk
předseda Českého helsinského výboru

Tisková zpráva ve formátu PDF je ke stažení zde.

Tisková zpráva: ČHV podporuje návrh na nový systém úpravy péče o nezletilé děti

V poslanecké sněmovně se v současné době nachází sněmovní tisk č. 899/0, který počítá se změnou občanského zákoníku, občanského soudního řádu, zákona o zvláštních řízeních soudních a některých dalších souvisejících zákonů. Cílem navrhované právní úpravy je změna přístupu, jímž je zabezpečována ochrana dětí v případě rozpadu manželství jejich rodičů, tak, že do nastavení porozvodových vztahů budou soudy méně zasahovat a má být ponecháno především na rodičích, aby své budoucí poměry správně nastavili. Navrhovatelé odůvodňují potřebnost novely zejména změnou společenských vztahů a sociodemografického vývoje. Výchova dítěte mimo manželství již dnes není považována za nutně ohrožující správný vývoj dítěte, stejně tak záruku správného vývoje nedává výchova dítěte osobami formálně sezdanými. Navrhovatelé se naopak domnívají, že nižší míra intervence ze strany státu bude mít na porozvodové vztahy pozitivní vliv a pomůže omezit stigmatizaci dítěte.

Navrhovaná úprava počítá se zrušením povinnosti schvalování dohody mezi rodiči soudem. Má být ponecháno primárně na rodičích, aby své porozvodové poměry upravili a péči o dítě nastavili sami, neformálně a podle potřeb všech, kteří mohou být rozvodem dotčeni, a to včetně práv dítěte, je-li schopno vzhledem ke svému věku a vyspělosti schopno formulovat svůj názor. Schvalování dohody soudem přitom není vyloučeno zcela, stejně tak není vyloučeno, aby v případě, že rodiče společnou vůli nenaleznou, rozhodl o jejich budoucích poměrech autoritativně soud i bez návrhu.

ČHV tento návrh jednoznačně podporuje a vítá. Nový systém napomůže zrovnoprávnění sezdaných a nesezdaných párů, jelikož i rodičům dětí narozených v manželství umožní upravit budoucí péči o dítě neformálně a flexibilně. ČHV také oceňuje významné odlehčení agendy soudů i OSPOD, neboť lze očekávat, že její významná část bude vyřešena bez nutnosti jejich zásahu. Naopak se lze domnívat, že státní instituce se budou moci důsledněji zaobírat rodinami s opravdovými problémy, v nichž jsou jejich intervence skutečně potřebné. Jako pozitivní je jistě na místě vnímat i omezení „nepříjemných úředních úkonů“, a to zejména ve vztahu k dětem. Nelze však zapomínat ani na rodiče, jimž ubyde velké množství starostí v tak obtížném životním období, jakým rozvod jistě je, za současného posílení jejich smyslu pro zodpovědnost za své blízké.

JUDr. Václav Vlk, předseda ČHV
předsednictvo ČHV

Tisková zpráva ve formátu PDF je ke stažení zde.

Zemřel Paul Polansky – přítel Romů a iniciátor myšlenky zrušení prasečí farmy v Letech

Dne 26. března 2021 zemřel ve věku 79 let americký spisovatel, básník, lidskoprávní aktivista a přítel Romů Paul Polansky.  

Paul Polansky významným způsobem přispěl k odstranění velkochovu prasat z míst bývalého koncentračního tábora pro Romy v Letech u Písku. Právě on v 90. letech dvacátého století objevil během pátrání po rodokmenech Američanů, kteří do Ameriky odešli z Českých zemí, archiv tábora Lety. Tyto informace zveřejnil v americkém tisku a otevřel tak debatu o nutnosti odstranění prasečí farmy z míst genocidy Romů.

Paul se nebál otevírat témata, která jsou v České republice brána jako kontroverzní a tabu. Psal a mluvil třeba o zapojení českých elit a institucí do romského holokaustu, o zametání důkazů pod koberec a o souvislostech druhoválečné genocidy Romů a dnešním anticikanismem.

Po otevření kauzy Lety působil Paul Polansky na Balkáně, kde se zabýval ochranou práv romských komunit v nelehké době rozpadu Jugoslávie. Do České republiky se pravidelně vracel a pomáhal dotáhnout do konce boj za odstranění prasečí farmy z Let u Písku.  

Tak jsem ho poznal a skamarádil se s ním. Pamatuju si, jak nás přes pokročilý věk protáhnul každým křovím a příkopem v okolí bývalého koncentráku. Jak jsme společně objevili lokaci kamenolomu, ve kterém vězni pracovali. Paul mě toho opravdu hodně naučil: nebát se jít se svým názorem proti většině, nebát se mluvit o věcech, které lidé nechtějí slyšet. Naučil mě vytrvalosti, protože nakonec láska a pravda, vždy zvítězí nad lží a nenávistí.

Děkujeme Paule.  Rest in peace.                    

Autor: Miroslav Brož

Tisková zpráva: Český helsinský výbor jako člen Výboru proti mučení a jinému nelidskému, krutému, ponižujícímu zacházení a trestání při Radě vlády pro lidská práva plně podporuje usnesení výboru ze dne 22. března 2021

Český helsinský výbor jako člen Výboru proti mučení a jinému nelidskému, krutému, ponižujícímu zacházení a trestání při Radě vlády pro lidská práva plně podporuje usnesení výboru ze dne 22. března 2021 v tomto znění:

Výbor proti mučení žádá Generálního ředitele Vězeňské služby ČR a Ministerstvo spravedlnosti, aby:

  1. poskytli Výboru informace:
    a) o přesném počtu úmrtí v souvislosti s COVID-19 ve věznicích, místě úmrtí, věkové struktuře zemřelých odsouzených, způsobu informování pozůstalých a dalších s tím souvisejících poznatcích,
    b) o vývoji reprodukčního čísla ve věznicích a o tom, které věznice k dnešnímu datu přestaly přijímat další vězně,
    c) o počtech osob, které patří do rizikových skupin (z hlediska věku a/nebo zdravotního stavu),
    d) o počtech vězněných osob, které jsou k dnešnímu datu v těžkém nebo středně těžkém stavu a o způsobu informování jejich rodinných příslušníků,
    e) o počtu techniky určené ke „Skypování“, možnostech jejího navýšení a o aktuálním využívání „Skypu“ v jednotlivých věznicích,
  2. zasadili se v součinnosti s Ministerstvem zdravotnictví o přednostní očkování vězněných osob,
  3. navýšily finanční limity na stravovací normy a zajistili tak ve věznicích nutriční hodnoty stravy lépe odpovídající současným potřebám v souvislosti s pandemií COVID-19,
  4. vytvořili možnost pro dobrovolníky z řad duchovenské péče, aby mohli být prostřednictvím „Skypu“ v době pandemie v průběžném kontaktu s odsouzenými,
  5. připravili strategii kroků a opatření, které v budoucnu umožní postupné rozvolňování zákazu návštěv ve věznicích,
  6. dále podporovali iniciativu ředitelů věznic podávat ve vhodných případech žádosti o podmíněné propuštění podle § 88 odst. 2 trestního zákoníku.

Další příspěvky

Všechny publikované příspěvky naleznete zde.